Грасс: Ароматная Франция

Французский город Грасс на Лазурном берегу расположен в 20 километрах от побережья Средиземного моря, среди живописных холмов, оливковых рощ, цветочных полей и ярких вилл.
Этот небольшой городок, первые достоверные сведения о котором появились в Средние века, в 1125 году стал резиденцией епископа Антиба. Тогда он входил в могущественный Прованс, позднее влился в состав Франции.
Маленький Грасс называют мировой «столицей ароматов», поскольку с конца XVIII века в нем зародилось французское парфюмерное производство и здесь находятся три знаменитые фабрики духов – «Фрагонар», «Молинар» и «Галимар», поставляющие эссенции для ведущих парфюмерных домов мира.
Предпосылок для развития Грасса по этому пути было несколько. В городе и вокруг него существует уникальный микроклимат, благодаря чему развито цветоводство и прекрасно растут самые ароматные растения (жасмин, лаванда, розы, мимоза, апельсиновые деревья и десятки других видов). Что касается исторических причин, то начиная со Средних веков в Грассе династиями селились кожевники, которые делали отличные перчатки, ремни, обувь и прочую кожаную амуницию, известную далеко за пределами их города. Из-за кожевенного производства запахи стояли здесь отвратительные (не зря действие романа «Парфюмер» Патрика Зюскинда происходит именно в Грассе!), и сегодня их можно только представить, гуляя по закоулкам Старого города – нет-нет, да и потянет откуда-то из щелей старинных домов средневековое «амбре». Постепенно, чтобы облагородить невыносимую атмосферу, жители окрестностей Грасса стали выращивать цветы и делать из них эфирные масла, и так незаметно и логично процесс перерос в производство парфюмерии. Потом этими же духами пропитывали перчатки местного производства и отправляли ко дворам Европы – так возникла парфюмерная слава Грасса.